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开花植物如何吸引蜜蜂?花瓣的纳米级不规则结构是关键

来源:南方网 日期:2017-10-23

  对于很多植物来说,繁殖必须依赖中介载体——例如蜜蜂采集花粉后传给同类植物。但蜜蜂是如何寻找花朵?新近一期的《自然》杂志,报道了英国剑桥大学的西尔维亚·维尼奥利尼(Silvia Vignolini)和贝弗利·格洛弗(Beverley J. Glover)等科研人员的发现——不同颜色的开花植物的花瓣能够产生一种“蓝色光晕”,吸引蜜蜂。

  之前的研究显示,蜜蜂眼睛对除蓝色之外的大多数颜色不敏感。但是,拥有蓝色素的植物相对不常见。科研人员发现,非蓝色的花朵,也可以像蓝色花朵那样有效地吸引蜜蜂,而这种吸引能力似乎与大小、香味或颜色无关。

  那么,对于非蓝色的花朵,它们用什么来吸引蜜蜂呢? 显然,有其他的提示。

  科研人员发现,花瓣表面上,存在有微小的不规则结构,而开花植物的颜色可能受到这些重复的纳米结构的影响。阳光照在这些纳米结构上,使得只有特定的波长被反射,显示出不同的颜色。科研人员分析了十几种颜色不同而且进化上相距遥远的花,发现大部分花的“不规则”存在相似之处:当阳光射入时,这些无序纳米结构能够产生蓝色的“光晕”。

  为了验证这些蓝色光晕是否真正能够吸引蜜蜂,科研人员设计了一些人造花,然后他们用大黄蜂进行行为实验,测量其觅食速度和对人造花的访问次数。实验显示,拥有能产生蓝色光晕结构的人造花对蜜蜂最有吸引力。

  因此,科研人员认为,这些能够反射出蓝色光晕的纳米级不规则结构,可能在被子植物谱系的整个演化过程中被保留,确保了其数百万年的成功繁殖。

  科研人员认为,该研究具有生态学意义。在未来,可能利用这项成果更好地管理蜂群和进行授粉。


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